Glossarbegriffe: Transit

Also known as Durchgang

Description: Ein Transit findet statt, wenn ein Himmelskörper zwischen einem scheinbar größerem Himmelskörper und dem Beobachter vorüberzieht. Aus der Sicht dieses Beobachters bewegt sich der verdeckende Himmelskörper vor dem verdeckten Körper und versperrt die Sicht auf einen Teil der Oberfläche des verdeckten Objekts. Wenn der verdeckende Himmelskörper scheinbar größer ist als das verdeckte Objekt, wird das Ereignis nicht als Transit oder Durchgang, sondern als Bedeckung bezeichnet. Es ist durchaus möglich, dass ein Transit, der von einem Beobachter gesehen werden kann, von einem anderen Beobachter, der das selbe System von einem anderen Winkel aus beobachtet, nicht gesehen werden kann.

Im Sonnensystem können sowohl Merkur als auch Venus von der Erde aus gesehen vor der Sonne vorbeiziehen. Monde, die Planeten des Sonnensystems umkreisen, können von der Erde aus gesehen häufig vor ihrem Planeten vorbeiziehen.

Planeten, die andere Sterne als die Sonne umkreisen (Exoplaneten), werden oft entdeckt, wenn sie an ihrem Stern vorbeiziehen. Dabei blockieren sie einen Teil des Sternenlichts, sodass der Stern für einen Beobachter etwas dunkler erscheint. Ein solcher Planetentransit kann von der Erde aus gesehen nur dann beobachtet werden, wenn sich die Ebene der Planetenumlaufbahn mit der Sichtlinie von der Erde aus schneidet. Daher kann die Transitmethode nur einen Bruchteil der Exoplaneten in der Galaxis überhaupt entdecken. Ein derartiger Durchgang kann auch dazu verwendet werden, um die Größe eines Exoplaneten abzuschätzen.

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Zugehörige Medien

Jupiter with coloured horizontal bands of clouds. The shadow of the moon Io is seen as a dark circle in the top left

Jupiter, Io and its shadow, by Ralf Burkart, Germany

Bildunterschriften: First place in the 2021 IAU OAE Astrophotography Contest, category Galilean moons. This time-lapse of Jupiter taken in 2017 from Germany beautifully illustrates the transit of one of the Galilean moons, Io, in front of Jupiter. As this is simply a moon casting a shadow on a planet it is equivalent to a lunar eclipse on Earth observed from further away. While the shadow of the moon is clearly visible from the beginning, it might be difficult to spot the moon itself against the background of the beautiful atmospheric bands of Jupiter the first time the video is seen. Watching it repeatedly allows appreciating the rapid motion and rotation in this fantastic observation.
Bildnachweis: Ralf Burkart/IAU OAE

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